配资网平台英法先后开征“数码税” 互联网巨头好日子不再?

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1配资网平台2月5日,一直努力避免对征收“数码税”(GAFA)问题作出正面评述的英国首相约翰逊终于公开表态,称英国应“合理”征收这项税赋。他表示,英国政府将会提出具体方案,这些方案将“不会很严厉”,也“不会掀起贸易战”。

事实上,对互联网巨头,主要是美国互联网巨头征税的确会掀起贸易战。

12月2日,美国贸易代表办公室发布报告,“建议”对总价值大约24亿美元的法国输美产品,主要是奢侈品、乳制品和酒类征收税率高达100%的关税,以作为法国对美国谷歌、亚马逊、Faceboo配资网平台k和苹果等征收“数码税”的报复。

人们普遍认为,尽管美国首席贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)是出名的“经配资网平台济鹰派”,但上述措施与其说是他的“建议”,毋宁说是近来一直看法国总统马克龙(Emmanuel Macron)“不爽”的美国总统特朗普(Donald Trump)本人意指。美法两国为此事剑拔弩张的平台,则是12月3-4日在伦敦举办的北约成立70周年特别峰会。

正因为场合特殊,东道主英国在GAFA问题上的态度就格外引人关注:欧陆国家一向埋怨英国是“美国布置在欧洲的卧底”,而英国也正为“脱欧”闹得不可开交,已经在11月6日解散议会、12月12日就将面临提前立法选举这一“大考”的英国首相约翰逊(Boris Johnson)在GAFA问题上作何表态,自然举足轻重。

事实上GAFA的始作俑者并不是法国,而是欧盟委员会。

2018年,欧盟委员会鉴于许多美国数码巨头通过在税率很低国家(如爱尔兰、开曼群岛、百慕大)设立子公司的手段在欧盟范围内避税,令欧盟税收收入损失惨重的现实,向各成员国提议开征的一个税项。

第一个“动手”的也并不是法国,而恰是英国:2018年10月底,时任财政大臣哈蒙德(Philip Hammond)就宣布要征收2%的“数码服务税”,而法国则要到一个多月后才由财政部长勒梅尔(Bruno Le Maire)宣布推动国内立法,征收3%的GAFA。

之所以法国成了“出头椽子”,是因为虽然巴黎动手晚于伦敦,但“后发先至”,未等国民议会“敲章”就于2019年1月1日开始实施,并在7月11日由国民议会“补票”,税率也比英国拟定得要高一个百分点。不仅如此,美国对此不惜抛出“301”调查,以及此次的高额关税“大棒”,但法国并未表现出妥协退让的姿态。相比之下,英国因为脱欧和议会、内阁麻烦缠身,至今也未对GAFA问题给出更多下文,开征日则更推迟到2020年1月1日,且在此次约翰逊“发话”前,人们并不清楚约翰牛是否会当真。

然而,素来被认为对GAFA兴趣不大的约翰逊,最终仍然选择“站队”并站在自己即将“退群”的欧盟伙伴一边。之所以如此,一方面,美国数码企业的“避税操作”,英国是最大的当事国家,很难置身事外,且一旦英国“脱欧”,自己就势必独自“接盘”,这是英国人所不愿看见的;另一方面,约翰逊虽与特朗普私交尚可、政治谱系接近,但在英国选民普遍反感特朗普的大背景下,他必须与对方进行必要的“切割”,GAFA是英国议会各党在“脱欧”争议白热化后,为数不多尚能达成共识的重大话题,此时约翰逊如果继续在这个话题上装聋作哑,势必给工党等反对党以口实,从而不利于12月12日的选情。

或许是意识到“众怒难犯”,美国在GAFA问题上的姿态悄然放软了一些:12月3日,美国财政部致函经合组织(OECD)秘书长,呼吁成员国“必须达成避免单方面措施(指GAFA)扩散的协议,这非常重要”。于此同时,真正的当事方——美国数码巨头们也开始了“苦情攻势”,谷歌贸易政策顾问布拉姆比利(Nicholas Bramble)称,GAFA“可能破坏OECD程序”;Facebook则发表声明,称“担心GAFA会导致双/多重征税,这将有失公允”。

平心而论,美国政府也好,美国数码企业也罢,其所列举的、旨在反对其它国家对美征收GAFA的理由并非全然没有道理:数码巨头们是在合理利用、而非“无理破坏”各国现行法律法规,将之归结为“偷逃税”的确有失公允。不仅如此,一旦GAFA开征,各数码巨头势必将成本转嫁给消费者和市场,在它们握有相当程度市场垄断权的背景下,最终遭殃的只能是最脆弱的消费者群体。

问题在于,特朗普上台后,美方大力推动贸易保护主义、单边主义和片面利己主义,令包括绝大多数欧洲国家在内,OECD众多贸易伙伴感到愤愤不平,而特朗普和莱特希泽“有利于己就大谈‘公平’、‘开放’,反之则要么‘退群’要么加税”的蛮横做法则激起更大反弹。2018年欧盟委员会提出GAFA构想之初,只有英、法、西班牙等少数国家较为积极,意大利未置可否,捷克甚至一度表示反对。但如今意大利已宣布,计划在新预算草案中引入GAFA,并在2020年生效,奥地利、波兰,甚至最初“唱反调”的捷克,如今都已在这方面有了程度不同的实质性行动,就连欧盟以外的OECD国家新西兰,也公开表示“考虑效仿”。

公平是一回事,感受则是另一回事——正如法国电视二台评论所指出的,11月苹果公司年报宣布的年利润高达550亿美元,这仅仅是众多美国数码巨头之一的年利,这些年利的获得,很大程度上拜“合理避税”所赐,而法国号称“OECD最严厉”、惹得特朗普大呼小叫、舞刀弄枪的GAFA,一年也不过能给法国国库增加4亿欧元收入而已,说“九牛一毛”都有点对不起那九头牛。

在这种情况下,包括即将“退群”的英国在内,美国的欧洲贸易伙伴恐怕或早或迟,都会被逼加入对数码巨头征收GAFA的行列,且这种行为会随着欧洲民粹潮流(不论左右)和特朗普蛮横反弹的“上下夹攻”愈演愈烈。

(文章来源:时代周报)